di Roberto Galbiati
September 12, 2003

La morte di Johnny Cash ha lasciato milioni di appassionati di musica con un groppo in gola, un senso di tristezza che ci ha fatto sentire da subito un po’ più soli per aver perso un personaggio che in più di una occasione ci aveva tenuto compagnia con le sue storie cantate. Da qualche tempo, lo sapevamo, non era più lo stesso degli anni migliori, ma il fatto che ci fosse, che malgrado tutto continuasse a voler cantare, ci dava fiducia e ci faceva stare tranquilli.

La sua scomparsa ci ha colti increduli anche se conoscevamo il suo precario stato di salute, come se l’immortalità che spetta all’artista e alle sue opere d’arte, potesse e dovesse riguardare anche la persona fisica.


Difficile non partecipare al ricordo di una figura davvero leggendaria, ancora più difficile per chi, come noi, ha fatto della musica in generale e del country in particolare una passione profonda, impossibile per chi ha intrapreso una carriera musicale seguendo le orme di grandi artisti del passato ed è riuscito a conoscere o magari collaborare con uno di loro.


Questo articolo vuole raccogliere alcune delle tante testimonianze di artisti, autori, produttori ma anche e soprattutto amici e ammiratori di Johnny Cash che hanno voluto ricordarlo e salutarlo con poche sentite parole.


Il mondo ha perso una leggenda e io ho perso un amico. Johnny Cash era quella rara anima in grado di essere tutte e due le cose. – Emmylou Harris


Johnny Cash è stato un ambasciatore internazionale della musica country, una guida musicale. E’ impossibile immaginare cosa sarebbe stata la country music senza Johnny Cash. – Ed Benson (Direttore Esecutivo CMA)


Cash era la persona più dinamica che io abbia mai incontrato. Ora ricordo sopprattutto i bei momenti vissuti insieme. – Lou Robin (Manager di Johnny Cash)


Johnny Cash è soltanto passato ad una luce più grande...non morirà mai e poi mai. Il suo nome diventerà sempre più importante in questa industria con il passare del tempo, ne sono sicura. E sono sicura che lui è felice ora che è di nuovo con June. – Dolly Parton


Un uomo in nero è passato attraverso tre cancelli bianchi perla per arrivare tra le braccia del suo angelo June Carter Cash che lo spettava. Gli uomini mortali possono essere tristi ma il paradiso sta cantando. – Ronnie Dunn (Brooks & Dunn)

Sono profondamente rattristato per aver perso il nonno dei miei figli ed un carissimo amico. Ho amato Big John con tutto il mio cuore. I cittadini del mondo hanno perso una delle guide più importanti. Un eroe musicale per milioni di persone, artista splendido, commentatore sociale dal grande spirito umanitario, leader spirituale e patriarca di una delle più colorate e variegate famiglie che si possano immaginare. La sua figura resterà per sempre quale simbolo di intelligenza, creatività, compassione e senso comune. Una sorta di Monte Rushmore. – Rodney Crowell

Ho perso uno dei miei migliori amici. Mi lascia un vuoto scuro, più nero di qualunque cappotto che lui abbia mai vestito. E’ insostituibile e sono convinto che anche nella morte, Johnny Cash continuerà a vivere come ispirazione per tutti i musicisti e autori d’America. – Marty Stuart


Johnny Cash era davvero uno dei più favolosi intrattenitori della musica country e di più, in tutto lo show businness. Era anche un uomo molto generoso, quando trent’anni fa mia moglie morì in un incidente d’auto, lui aiutò portandomi da mangiare a casa mia e donandomi 1.000 dollari. Questo era Johnny Cash. – Jimmy Dickens


Quando ho saputo che Johnny Cash era interessato a incidere la mia canzone Hurt, è stato uno dei momenti più importanti della mia carriera. Ascoltare il risultato mi ha ricordato quanto straordinaria, toccante e potente può essere la musica. Il mondo ha perso un grande ed il mio pensiero è per la famiglia e gli amici. - Trent Reznor (Nine Inch Nails)

Johnny Cash era una persona meravigliosa. Il suo talento come autore e artista parla da solo. Sono orgoglioso e onorato di aver avuto l’opportunità di lavorare con lui in American IV: The Man Comes Around. – Luke Lewis (Presidente della Lost Highway Records)


Johnny Cash ha influenzato così tante persone in questo ambiente. Lui e June mi hanno insegnato come sia possibile usare la celebrità per fare del bene nel mondo e, allo stesso tempo, godersi la vita. – Suzy Bogguss


E’ davvero difficile mettere in parole tutto ciò che sento riguardo a Johnny Cash. Ho cominciato a suonare la chitarra imparando circa un centinaio delle sue canzoni. Come autore era il mio eroe, come uomo era la scossa della nostra nazione, un vero leader, un uomo dinamico che si è sempre battuto per cause giuste. Come puoi mettere in parole una perdita così grande? – Kix Brooks ( Brooks & Dunn)


Il giorno in cui avremmo perso Johnny Cash era un momento che temevamo segretamente fino ad oggi. Con grande tristezza purtroppo questo giorno è arrivato. Gli sono grata per essere stato un ribelle e averci insegnato ad avere coraggio di spingerci oltre. Era il gigante buono della più progressiva generazione musicale, il nostro faro in nero. Mi mancherà moltissimo la sua lunga ombra. – Deana Carter


Credo che la musica abbia perso uno dei suoi più grandi eroi e il paese una delle sue più autentiche voci. Mi mancherà sapere che lui continua ad esprimere attraverso la musica ciò che la gente sente, più di tutto mi mancherà l’uomo. – Sheryl Crow


Tutti cercano di essere universali, lui è stato il primo ad esserlo realmente. Ha fatto in modo che tutti potessero vedersi nelle sue canzoni e nella sua musica. Quando riesci a fare questo lasci un segno che rimarrà indelebile per sempre. – Kenny Chesney


Quando ero una teenager, lavoravo come modella per alcuni spettacoli benefici di moda che si tenevano in città. June Carter era molto coinvolta in questi eventi e ci forniva degli abiti che Johnny le aveva regalato negli anni. Andavamo a casa loro a provarli e la prima volta che vidi insieme Johnny e June ebbi subito la percezione di quanto si amassero. Ecco perchè oggi sono triste per la perdita di Cash ma il mio cuore è felice sapendo che lui e June sono di nuovo insieme. – Mila Mason


Mi sento più che onorata per aver avuto il privilegio di essermi esibita in concerto con una delle più grandi leggende della musica country. Il suo ricordo sarà eterno. – Lane Brody


Sono cresciuta in un piccolo paese chiamato Medicine Hat da cui ogni cosa sembrava più grande della vita...ma niente come Johnny Cash dava questa impressione, la sua voce sembrava la voce di Dio, una voce che si levava solo per giuste cause e per parlare delle persone dimenticate, una cosa che lo ha contraddistinto più delle vendite dei suoi dischi o degli spettacoli televisivi. Era un faro per la sua integrità musicale e morale che ha segnato una via che noi possiamo solo sognare e sforzarci di seguire e che resterà la nostra più grande fonte d’ispirazione. – Terri Clark


E’ un giorno triste per la country music, quella di Johnny Cash era una delle voci più caratteristiche e capaci di influenzare che si siano mai ascoltate. E’ devastante aver perso due così importanti artisti country nello stesso anno, John e June erano due forze dinamiche e creative nel music businness. Le nostre preghiere sono per i familiari. – Dixie Chicks


Johnny Cash ha rotto ogni regola e passato ogni tipo di barriera, il suo stile e la sua musica lo hanno reso originale ed inconfondibile. Chi altro può permettersi di bussare ai bianchi cancelli del cielo vestendo completamente di nero? – Faith Hill


Da I Walk The Line fino a Hurt, Cash ha rappresentato una voce distinta e originale per la musica americana e non potrà mai essere sostituito. – Alan Jackson


Mi mancherà molto ma sono felice che lui e June siano di nuovo insieme proseguendo il loro eterno duetto. Dobbiamo considerarci fortunati per avere così tanto di lui ad ispirarci e confortarci. – Robert Earl Keen


I love you, John

In the cold and Holy darkness

You were always shining brighter than a star

God bless you, John

For the love and joy you've given

And the living inspiration that you are. - Kris Kristofferson


E’ un giorno triste in Tennessee ma un grande giorno in paradiso. L’uomo in nero si veste di bianco e raggiunge la sua June nella schiera degli angeli. – Merle Kilgore


Era più grande di ogni etichetta o genere musicale. Una vera icona della musica americana, ha insegnato a tutti come fare musica alla propria maniera e ci mancherà moltissimo. – Tim McGraw


Sia la famiglia Carter che Cash hanno avuto una enorme influenza sulla nostra band. E’ difficile accettare queste perdite, lasciano un grosso vuoto che è inimmaginabile riempire. – Jeff Hanna (Nitty Gritty Dirt Band)


La musica country non ha mai avuto una personalità più forte di quella di Cash. Così tante cose possono essere dette riguardo quest’uomo incredibile. Ha portato lo spirito del rock di Memphis alla country music e tutto ciò che c’è di buono nel country al rock, poi ha sposato tutte queste cose con la musica gospel. Non ci sarà mai nessuno come lui. – Brad Paisley


Le generazioni vanno e vengono ed è facile che gli eroi della musica country vengano col tempo accantonati ma Johnny Cash non sarà mai dimenticato, lui è stato è e sarà sempre la quintessenza della musica country. Mi dispiace solo di non aver coltivato un’amicizia personale più vicina ma lui sapeva che aveva tutto il mio rispetto. – Kenny Rogers


Oggi è un giorno triste per l’intera comunità musicale. Johnny Cash ha avuto un tremendo impatto e influenza su così tanti artisti di diverso genere musicale. Come amico mi mancherà moltissimo, come ispirazione continuerà a vivere per sempre. – Travis Tritt


Il mondo ha perso una leggenda vivente e noi della country music abbiamo perso uno di famiglia. Sono convinto che Johnny veglierà da lassù su tutti noi, le stelle da oggi brillano un po’ di più. – Loretta Lynn


Johnny era un caro amico, ne abbiamo passate insieme, siamo passati attraverso molti guai in passato ma ce la siamo sempre cavata. Qualche settimana fa ero andato a trovarlo e sembrava in gran forma mentre lavorava a nuove canzoni. Da oggi il paradiso è un posto migliore. – George Jones


Posso vivere con l’idea di un mondo senza la figura di Johnny Cash artista perchè so che non esisterà mai un mondo senza di lui. Ma non posso pensare ad una vita senza il papà che è stato per me e per i miei fratelli e sorelle. – Rosanne Cash

Articolo pubblicato su Country Store n. 69, anno 2003


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