The Early Years, 1975-79
Artisti : Tom Russel   Patricia Hardin  
Label: Edsel DCD 498
Anno: 1994

Stile:
Singer Songwriter
di Dino Della Casa
Patricia Hardin & Tom Russell

... 1973: Tom Russell si trasferisce in Texas dal Canada. Durante il tragitto nasce una delle prime songs del nostro Tom Russell, End Of The Trail, dedicata agli indiani d’America, con la quale partecipa alla prima edizione dell’American Song Festi­val e che gli vale il primo premio nella sezione country dello stesso. Contemporaneamente Tom incontra la pianista country Patricia Hardin, con la quale fonda il duo Hardin & Russell. I cinquemila dollari del premio appena vinto li portano a New York, dove i nostri iniziano a comporre ed a suonare. Nel 1976 vede la luce (nuovamente in quel di Austin) il primo album a nome Hardin & Russell, Ring Of Bone.


Dei brani compresi nel disco, sei sono firmati dal solo Russell, fra i quali spiccano le versioni grezze di futuri gioielli che rispondono ai titoli di Mojave ed Alkali; Patricia ne firma uno solo, mentre i restanti sono composti a quattro mani. Tom suona la chitarra acustica ed il banjo, mentre Patricia è presente al pianoforte acustico ed elettrico. Entrambi si occupano delle parti vocali, sia soliste che coriste, con impasti gradevoli, a tratti quasi ingenui e che molto ricordano quel Signals Through The Glass, accreditato a John Stewart e Buffy Ford. Pur interessante, il disco non ha riscontro a livello commerciale, ciò nonostante il trasferimento a San Francisco e due anni di ulteriori sforzi compositivi portano al secondo (ed ultimo) album del duo: Wax Mu­seum, del 1978. Anche qui compaiono per la prima volta brani che verranno in seguito ripresi nella discografia solista di Tom Russell: Mr. Faulkner In Hollywood (la ristampa in CD purtroppo lo omette, insieme a Look At Us Now dall’album precedente) e Joshua Tree. Da segnalare ancora lo sforzo compositivo a quattro mani per Wind On The Buf­falo Grass, qui appaiata alla succitata The End Of The Trail. La storia si ripete: critiche entusiaste, ma nessun riscontro economico, così il 1979 rappresenterà... the end of the trail per il duo Hardin & Russell...


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