Come To That River
Artista : Josh Williams & High Gear  
Label: Copper Creek CCCD-0155
Anno: 1997

Stili:
Bluegrass Tradizionale
Bluegrass Moderno
di Aldo Marchioni
AAVV

Il fiume del titolo dovrebbe essere il Giordano: e, per togliere ogni dubbio, la copertina del CD raffigura una folla immersa in acqua fino alla coscia per un battesimo.

Ovviamente l’album è completamente gospel, e, oltre a Josh Williams a banjo, chitarra, mandolino e voci, vede alcune partecipazioni illustri, notevoli quelle di Barbara Lamb, e specialmente quella di Don Rigsby.


Che però, da solo, non è in grado di riscattare una mediocrissima Harmony With The Angels, che, pur essendo il pezzo più debole, apre il disco.

The Old Crossroad, di Bill Monroe, è molto meglio, così come la classica I’m Using My Bible For A Roadmap, di Don Reno, che si discosta parecchio dall’originale.

Ci sono altre cose meno conosciute, generalmente eseguite con buona professionalità e, soprattutto, con grande passione: come sempre avviene quando questi religiosissimi personaggi del sud si cimentano con temi sacri.


Il lavoro strumentale è sempre adeguato, anche se non particolarmente straordinario. Ma, naturalmente, in un disco gospel, quello che contano sono le voci, che sono al limite tra bluegrass e southern gospel: se vi piace il genere, qui trovate pane per i vostri denti.

La voce di Josh Williams, che dalla foto sembra un ragazzo, ma no lo è, è quella di un ottimo baritono, con un timbro caldo e, direbbe qualcuno, beneducato.

Tim Harmon, che canta come lead su un paio di pezzi, invece, è piuttosto sdolcinato.


Se un’osservazione deve essere mossa, è che Don Rigsby, high & lonesome come pochi, fatica non poco per trovare il giusto blend con un voci così diversa dalla sua: quasi sempre ci riesce. Anche se, a sentirlo, sembra poco convinto.

Caldamente consigliato a chi è molto pio.


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